2012년 6월 22일 금요일

Darmstadt 에서의 뜻하지 않은 휴식

한국 시간으로 6월 22일 15시 37분. 원래대로라면 지금쯤은 인천공항에 도착해서 아마 강릉으로 가기 위해 장기 주차장으로 셔틀을 타고 이동하고 있었을 것이다. 그런데 지금 나는 여전히 유럽에 있으며 Frankfurt 도 아닌 Darmstadt 에 있는 한 호텔에서 이 글을 쓰고 있다. Darmstadt는 어디에 붙어 있는지 신경도 안썼던 곳이었던 탓에 아무런 정보도 없다. 프랑크푸르트 국제공항까지는 27km 정도 떨어져 있으니 아주 멀다고 할 수도, 가깝다고 할 수도 없는 그런 곳. 


여기에 오게 된 건 다름 아닌 항공기 기체 결함으로 이륙이 취소되면서 졸지에 공항 미아가 된 200여명의 승객들을 아시아나 항공이 인근 호텔로 분산 수용 했기 때문이다. 종종 항공기가 결항되고 어쩌고 하는 뉴스를 접한 적은 있지만 막상 내가 타려고 했던 항공기에 기체 결함이 발생해서 이륙이 취소되는 상황을 접해보니 무척이나 난감했다. 그것도 탑승 시각 2분 전에 탑승구 앞에서 바로 듣는 기분이란. 그래도 다행스러운건 그 자리에서 항공사 직원들에게 큰소리로 따지거나 해서 오히려 더 정신 사납게 하는 사람이 단 한명도 없었다는 것. 모두들 조용히 항공사의 설명을 듣고 제시하는 조치에 따라 차분하게 움직이는 덕분에 큰 혼란 없이 네곳의 호텔에서 온 버스에 나눠 타서 빠른 시간내에 움직일 수 있었다. 

 뭐 어쩌겠는가? 그렇다고 다른 부위도 아니고 날개에서 손상이 발견되었다는데 무작정 타고 가겠다고 고집 부릴 수도 없고. 한가지 문제라면 너무 배가 고프다는 것. 기내에서 저녁 식사를 먹을 생각에 아무것도 안먹고 기다리고 있었던 터라 도착한 호텔에서 먹는 저녁 식사가 그렇게 맛이 좋을 수가 없었다. (그리고 사실 객실 자체도 유럽 출장 다니면서 경험했던 그 어떤 호텔보다도 깨끗하고 좋았다)


내가 탄 버스는 주로 혼자인 여행객들이 타고 온 버스라 식당에 가선 끼리끼리 몰려 앉기 보단 자연스럽게 섞여 앉아서 함께 저녁을 먹었다. 내가 같이 앉은 사람들은 업무 출장을 나온 나와 동갑인 남자와 휴가를 내고 2주간 유럽을 여행하고 한국으로 돌아가는 길이라는 간호사였다. 저녁을 먹고 함께 맥주를 한잔 하면서 제법 유쾌한 시간을 보냈다. 누군가 이 상황에 대해 짜증을 냈다면 그렇지 못했을텐데 세명 다 유쾌하게 받아들이고 있어서 대화가 잘 통했다. (어쨌든 혼자 휴가를 내서 2주간 유럽 여행을 다닐 생각을 하고 실천에 옮긴 그 나이어린 간호사분께 찬사를. 대단한 용기와 실행력.)

고민을 계속 했던 것은 이왕 이렇게 된거 법인으로 돌아가서 좀 더 일을 할까 했는데 고민 끝에 그냥 호텔에 남아 있기로 했다. 우선 비행기 시간까지가 조금 애매해서 법인에 갔다가 다시 공항에 갔다가 하는 사이에 낼 수 있는 시간이 많지 않다는 것과(여기서 법인까지 가는 교통편도 애매하다는 것은 차치하고라도) 하루 정도 좀 여유있게 휴식을 취하는 것도 나쁘지 않겠다는 생각이 들었기 때문. 


그렇게 하루 밤 휴식을 취하고 나서 오늘 새벽같이 일어나 아침을 먹고 호텔을 나와 잠시 주변을 거닐었다. 가볍게 둘러봐도 높은 마천루 하나 눈에 띄지 않고 독일 특유의 가옥 형태를 띤 주택들이 적당히 늘어서 있었는데 지금 여기가 다운타운이 아니어서 그런건지 원래가 좀 이런 분위기의 도시인건지는 판단하기 어려웠다. 






다만 건물들 중에 유난히 고풍스럽게 보이는 건물들이 있어서 (black forest 의 castle 유적 정도는 아니더라도) 좀 의아해 했었는데 구글지도를 켜놓고 근처 명칭을 좀 봤더니 바로 옆이 대학이었다. 대학 입구에 있는 안내문을 보니 역사가 수백년이 된 듯 하던데 유럽 지역의 대학들의 일반적인 모습을 보는 듯 했다. 


시간도 남겠다 대학쪽으로 발걸음을 옮겨서 이리저리 근처를 구경하는데 대학 정문을 통과하면 바로 건물들이 나오는게 아니라 멋진 공원과 같은 곳이 나오고 그 공원을 가로지르는 구불구불한 길을 따라 걸어가면 숲 너머에 대학 건물들이 있는 방식으로 나무와 건물이 배치되어 있었다. 와- 이렇게 멋있을 수가. 내 팔로 세아름이나 되는 나무들이 셀 수 없이 심어져 있는 그 공원을 보면서 오로지 아스팔트만으로 만들어져 있는, 내가 졸업한 모 대학이 생각나서 피식 웃음이 났다. 



시간이 그렇게나 흘렀는지 몰랐는데 문득 시계를 보니 한시간이나 근처를 걷고 있었다. 놀라울 정도로 공기가 깨끗한 이곳에서 수백년은 된 듯한 나무들이 심어져 있는 푸른 공원을 산책하면서 취하는 사색과 휴식에 시간 가는 줄을 몰랐던 것. 그렇지 않아도 요즘 정신적인 휴식이 필요한 듯 하여 여러모로 어떻게 그런 시간을 만들어야 할까 고민중이었는데 뜻하지 않게 이곳에서 그런 시간을 갖게 됐다. 아침 수업을 듣기 위해 부지런히 걸어서 혹은 자전거를 타고 지나가는 대학생들 사이로 한걸음씩 천천히 내딛으며 만끽하는 싱그러움은 지난 며칠간의 피로를 날려버리기에 부족함이 없었다. 








지금은 호텔 밖이 내려다 보이는 내 객실에서 이렇게 블로그에 올릴 글을 타이핑 하고 있다. 높은 건물이 보이지 않는 이 도시의 풍경에 어울리게도 이 좋은 호텔마저도 너무 높지 않은 층수를 갖고 있어서 아래 사진처럼 적당한 높이에서 내려다 볼 수 있어서 좋다. 지난번에 왔을 때 지냈던 호텔에서는 잔디밭에 야생 튤립이 중간중간 꽃을 피우고 있어서 무척이나 예쁜 모습이었는데 지금은 빨갛고 노란 야생 튤립이 눈에 보이지 않아서 아쉽다면 아쉽기도 하다. 



뭐, 생각해보면 짜증이 날 수도 있는 상황이었지만 그래도 덕분에 하루의(정확하게는 반나절) 휴식을 얻을 수 있게 되었고 그 휴식이 너무나 내게 도움이 되었다는 사실 덕분에 항공기 결항에 대한 불만은 없다. 시차를 맞추기 위해 한국 아침 시간에 맞게 일어나서 움직였더니 이제 슬슬 졸린다. 그래도 잘 참고 비행기 타야지. 강릉까지 운전해서 가려면 쉽지 않을테니. 

어쨌든, Thank you and good bye Darmstadt!



2012년 6월 17일 일요일

아내와의 데이트

다음주 유럽 출장을 앞두고 항상 그렇듯 아내와 아이들을 강릉 처가에 데려다 줬다. 매번 장기 출장을 갈 때마다 강릉 처가에 남은 식구들을 보내는 이유는 세가지가 있다.

첫째는 내가 없을 때 아내와 함께 아이를 봐 줄 사람이 필요하다. 아무리 퇴근 후 저녁때, 그것도 잠깐씩만 아이들과 시간을 보낸다고 해도 한명이 더 집에 있는 것과 없는 것은 엄연히 다르기 때문. 그래서 누군가 아이를 함께 봐줄 수 있는 여건이 되는게 중요할 것 같아서 매번 강릉에 보낸다. 

두번째 이유는 거기가 아내의 고향이기 때문. 사실 누군가 도와줄 일손이 필요한 거라면 청주 본가에 가도 되지만 강릉에 가면 아내가 아이를 부모님께 부탁드리고 낮에 놀러 나가서 만날 수 있는 사람들이 1개 소대는 대기하고 있다. 이건 청주는 고사하고 평소 나와 함께 있어도 내가 해결해 주지 못하는 부분인데 아이들에 치어서 스트레스 속에 살고 있을 아내에게 확실한 휴식이 될거라고 생각한다. 

세번째 이유는 거리 때문에 아이들을 자주 보지 못하는 강릉 부모님들을 위해서. 청주에는 어쨌든 한달에 한번씩은 찾아 뵙지만 이런저런 이유로 강릉은 쉽게 가지 못한다. 그분들께 일주일씩 아이들과 함께 지낼 수 있는 시간은 다른 무엇으로 대체 가능한 시간이 아닐 것이다.(물론 1주일 후에 가보면 두 분 모두 피곤에 절어 있는 얼굴을 하고 계시긴 하지만... :-)

어쨌든 그런 이유로 이번 출장에 앞서서도 강릉에 온 가족이 함께 갔다. 주말에 잠깐 아이들을 부탁드리고 아내와 둘이 데이트를 나왔는데 자주 가던 커피숍도 가고, 영화도 보고 쇼핑도 했다. 특히 극장을 가 본 건 첫째 임신하고 난 이후 처음이니 대략 3년 반 만에 가본 거였다. 비록 재미있는 영화도 없었고, 혓바늘이 심하게 돋아(곪아서 직경 5mm 정도로 큼지막하게 혀가 패였다 ㅡㅜ) 팝콘과 콜라도 맛나게 먹지 못했지만 어두운 상영관에서 큰 스크린으로 보는 재미는 이루 말할 수 없었다. 그렇게 아내와 데이트를 하면서 팔짱도 끼고 손도 잡고 걷고 했는데 마치 연애 시절로 되돌아 간 것 같아 너무 즐거웠다. 아이들이 태어나면서는 서로 손잡고 걸을 여유조차 없었다. 누군가는 항상 아이를 챙기고 있거나 짐을 들거나 유모차를 밀거나 했으니. 정말, 얼른 커라~ 하고 주문을 외워야 할 지경. 

정말 감사하게도 주말 강릉의 날씨는 더할 나위 없이 청명했다. 뜨거운 햇살, 시원한 바람, 탁트인 하늘, 멋지게 파도가 부서지는 바다. 가슴을 펴고 심호흡을 해보면 내가 사는 지역과 공기부터 다른 이 멋진 도시가 내 아내의 고향이라는게 어찌나 감사하던지. 아내와 내내 서로 맞장구 친 말은, "우리 회사는 강릉에 사무실 안여나" 하는 것. 정말로 강릉에 사무실 연다고 하면 손들고 자원할텐데. :-)

출장

다음주에 또다시 유럽 출정이 예정되어있다. 생각해보니 이번 출장을 포함하면 지난 넉달 중 유럽에서 체류한 날만 한달이 된다. 그만큼 공을 들였는데 과연 그래서 얻은게 얼마나 되는가를 생각해 보면 좀 답답하다. 회사에서 내 숙박비와 교통비로 지출한 돈이 한두푼도 아닌데 아직껏 가시적인 성과가 없으니 이만저만 민망하고 자존심 상하는게 아니다.

물론 조급해 할 일은 아니라고 위안을 삼을 수도 있지만 실적이 없는 가장 큰 이유는 계획적이지 못하고 전략이 부족한 프로모션 때문이라는 걸 누구보다 잘 아는 입장에선 변명의 여지가 없다. 아마 이번 출장 비행기에서도 쉽게 잠을 이루진 못할 것 같다.

개인적으로는 이렇게 치열한, 일등이냐 이등이냐가 아니라 망하느냐 살아 남느냐를 놓고 싸우는 극한의 치킨게임을 경험한다는 건 돈을 주고도 하기 힘든 경험이니 고맙긴 하다. 딱 하나 바라는 건 메모리 반도체처럼 이런 치킨게임을 오랜기간 하지는 않았으면 좋겠다는 것.

어쨌든, 힘내자.



2012년 6월 10일 일요일

생일

모처럼 주말과 겹친 내 생일 덕에 고향에 내려가서 어머니와 함께 시간을 보내고 올라왔다. 별다르게 뭔가를 하진 않았지만 어머니와 회 한접시를 놓고 소주잔을 기울이면서 이런저런 이야기를 할 수 있었다는 것 만으로도 충분히 마음 푸근해지는 일이었다. 사실 이제는 당신 아들보다 당신 손주 걱정에 신경이 집중되어 계시기는 해도 말씀만은 항상 그래도 아들이 더 신경 쓰이신다고 말씀해주시는 어머니를 보면서 은근 좋아해야 하는 건지 아직도 철부지여서 죄송하다고 해야 하는 건지 잘 모르겠다.

어쨌든 그렇게 생일을 보내고 집으로 돌아와선 처가에서 내 생일이라고 돈을 보내왔다면서 맛난거 먹자는 아내의 이야기를 귀로 흘리고 그냥 늘어져 있다가 날벼락을 맞았다. 첫째가 당장 동물 친구들을 보러 가자고 한 것. 찾아보니 자주 찾는 서울 대공원은 아직 야간개장 기간이 아니어서 에버랜드를 항해 급하게 짐을 싸서 온 가족이 달렸다. 가기로 마음만 먹으면 집에서 30분이면 가는데 뭐가 어려울까. 뭐, 아비된 입장에서 내 생일따윈 아이의 웃음에 비할바 없는 사소한 일일 뿐인 것을. :-)

어쨌든 야간개장 페스티발까지 다 보고 왔더니 시간이 꽤 늦었다. 둘째는 오기 전부터 차에서 기절해 있었고 첫째는 나와 같이 목욕을 하고 조금 전 꿈나라로 갔다. 둘 모두 중간에 깨지 말고 잘 자렴. 내 생에 최고의 생일 선물은 너희들 이란다. :-)

2012년 6월 2일 토요일

설득과 협박의 사이에서.

첫째가 컸다는 것을 느낄때가 종종 있는데 오늘같은 날이 그렇다. 마트에 가면 아이들을 위해서 자동차 모양의 쇼핑 카트가 있는데 첫째도 예외 없이 그 카트를 대단히 좋아한다. 그런데 사실 잠깐 들려서 하나나 두개 정도의 물건을 사는데 그 자동차 카트를 찾아서 아이를 태워 주는 건 여러모로 불편한 일이다. 일단 찾는 것도 번거로운 일인데다 한번 타면 한참을 그걸 타려고 하기 때문에 일정시간 이상은 마트를 돌아다녀야 하기 때문이다.(상술일 수도)

그래서 오늘 같이 단순히 아이폰 케이블을 하나 사려고 들린 날은 그다지 그 카트를 태우고 싶지 않다. 하지만 요리조리 그 카트를 피해가며 쇼핑을 해서 나오다 그만 주차장에서 딱 마주치고 말았다. 쇼핑 내내 그 카트만 찾고 있던 첫째가 구석에 세워져 있던 빈 자동차 카트를 찾아낸 것. 할 수 없이 잠깐 태워줬는데 계속 주차장을 빙빙 돌 수도 없고 시간도 너무 늦었고 해서 적당한 이유를 대서 내리게 하려고 아내와 둘이 별 짓을 다했는데 실패했다. 예전 같으면 이제 이 카트도 가서 자야 한다던가 아저씨가 가져오라고 했다는 거짓말(?)을 하면 통했는데 오늘은 무슨 말을 해도 속지 않았다. 난감.

이런 저런 설득과 사정을 동원해도 끄떡하지 않는 첫째를 보면서 '계속 이러면 어떤 불이익을 주겠다'는 반 협박이 목구멍까지 올라오는 것을 간신히 넘겼다. 애한테 협박을 할 수는 없는 노릇. 결국 그냥 솔직 담백하게 힘으로 끄집어 냈다.

에혀..이제 정말 크긴 컸구나. 말이 통하다 못해 이제 협상을 하는 수준까지 왔으니. ㅡㅡ;